Mayor Wayne Jones aus Malmesbury grüßt Bad Hersfeld

Wayne Jones, der derzeitige Bürgermeister (Mayor) von Malmesbury grüßt die Bürgerinnen und Bürger von Bad Hersfeld und den Friends of Malmesbury e. V. herzlich. In der Kommunalverfassung von Malmesbury wird der Bürgermeister jährlich aus den Reihen der Mitglieder des Town Council (Stadtrat) gewählt. Wir gratulieren ihm zu seiner Wiederwahl in 2017. In diesem Jahr wurde auch der Council selbst neu gewählt. Wir danken ihm herzlich für die Unterstützung unserer gemeinsamen Idee der Städtefreundschaft.  Wayne Jones besucht Bad Hersfeld auch zum diesjährigen Lullusfest gemeinsam mit Jeff Penfold und Ray Sanderson, denen besondere Verdienste zur Anbahnung unserer Städtefreundschaft zukommen. (HJK)

Das Bild zeigt Mayor Wayne Jones in seinem Amtsornat mit Talar und Amtskette.

Malmesbury - "The Queen of Hilltop Towns"

Malmesbury - die Königin der englischen Hügel-Städte

Geschichte

Malmesbury ist eine kleine Stadt mit etwa 5000 Einwohnern in der Grafschaft Wiltshire und liegt am Flüsschen Avon.

Auf einem Hügel am südlichen Eingang zu den Cotswolds wurde Malmesbury bekannt als älteste kontinuierlich bewohnte Stadt Englands. Malmesbury wird mit Recht als "Queen of Hilltop Towns" bezeichnet und ist Englands älteste befestigte Stadtanlage (Borough) mit einer über 1000 Jahre alten Geschichte.

Allgemeines

 

Nach offiziellen Angaben kann man die Stadt bis ins 5. Jahrhundert nach Chr. zurückverfolgen, aber moderne Ausgrabungen haben die Reste eines eisenzeitlichen Forts entdeckt, die vermuten lassen, dass die Siedlung sogar auf die Zeit um 500 vor Chr. zurückgeht.

Malmesbury ist auch Heimat von Englands ältestem Hotel, dem "Old Bell", welches schon seit 1220 Übernachtungen und Speisen anbietet.

Die Straßen mit den honigfarbenen Häusern aus dem typischen Cotswolds-Kalksandstein, eine Sammlung alter Geschäfte und Gasthäuser aus dem 17. und 18. Jahrhundert liegt im Schatten der imposanten und schönen Abteikirche aus dem 7. Jahrhundert nach Chr. 

 

Erste Besiedlung und frühe Entwicklung

 

Auf dem Hügel am Rande der Cotswolds entstand um 637 zunächst eine Einiedelei und Schule durch den keltischen Mönch Maildulph. Sein Schüler Aldhelm (639-709) - Neffe des Königs Ina von Wessex - gründete hier gegen Ende des 7. Jahrhunderts eine Klostergemeinschaft, die nach den Regeln des Kl. Benedikt ausgerichtet war. Nach Aufenthalten in Canterbury und Rom wurde er der erste Abt. (676) und später Bischof von Sherborne. Aldhelm war der wichtigste Vertreter der frühen anglo-lateinischen Literatur Südenglands. Er wird mit Beda Venerabilis auf ein Stufe gestellt. Der an Vergil, Horaz und Ovid geschulte Dichter beeinflusste später durch seine Schriftstellerische Tätigkeit später Lulls Stil. (n. Ulrich Mawick, in: Mein Heimatland 09/2006).

Als Aldhelm das Kloster gründete wurde dieser Ort sehr schnell das Ziel von Pilgerfahrten und Ort des Lernens. Um 850 wurde Malmesbury durch die Dänen geplündert und die Abtei niedergebrannt. Der Wiederaufbau der Kirche erfolgte durch König Athelstan (924-939), dessen mutmassliches Grab sich im nördlichen Seitenschiff befindet. Athelstan, der erste König von  England und Enkel von Alfred, dem Großen, machte Malmesbury zu seiner Hauptstadt.

 

Geographische Lage

 

Malmesbury verdankt möglicherweise vieles aus seiner langen Geschichte der geographischen Lage. Auf einem von steilen Kliffs flankierten Hügel und fast ganz umgeben von Wasser, könnte es Englands - von der Lage her - am besten zu verteidigender Ort gewesen sein. Auf dem Hügel befinden sich auch mehrere Frischwasser-Quellen, die nicht nur die Siedler dort benötigten, um den Hügel dauerhaft zu besiedeln, man vermutet auch, dass sie als "heilige Brunnen" schon im 7. Jahrhundert bekannt waren.

 

Stadtgründung und Abtei

 

Das wirkliche Gründungsjahr der Stadt, als Malmesbury seine offiziellen Stadtrechte empfing, ist etwas unklar. Es könnte schon um  880 unter König Alfred gewesen sein, aber das allgemein akzeptierte Gründungsjahr ist 924 während der Herrschaft von König Edward, dem Älteren.

Die älteste Abteikirche wurde im Jahr 675 nach Chr. gegründet. Als Zentrum des Lernens und Wallfahrtskirche hatte sie einst mit über 150 m Höhe einen höheren Kirchturm als die Kathedrale von Salisbury. Die Zerstörung der Klöster durch König Heinrich VIII, Bürgerkriege und viel Vernachlässigung hat sie bis heute überlebt. Heute hat sie nur etwa ein Drittel der ursprünglichen Größe und zieht als anglikanische Pfarrkirche der Heiligen Peter und Paul viele Besucherinnen und Besucher an.

 

Die Stadt in Mittelalter und Neuzeit 

 

Malmesbury war ursprünglich die alte Grenzstadt zwischen zwei Königreichen, die Jahrhunderte lang in Feindschaft und Streit lagen. Die gut zu verteidigende Lage der Stadt an der Straße von Oxford nach Bristol machten sie zu einem strategisch wichtigen militärischen Stützpunkt in späteren Jahrhunderten, besonders während der Englischen Bürgerkriege. Die Stadt wurde mehrmals heftig umkämpft, soll sieben Mal erobert worden sein und die jeweilige Seite gewechselt haben. Die Südseite der Abteikirche zeigt noch heute einige Beschädigungen durch Kanonen- und Gewehrfeuer.

Die Stadt blühte im 15. bis 17. Jahrhundert als Zentrum der Weberei auf und wurde auch bekannt für seine feine Seidenproduktion und Spitzenklöppelei.

Heute hat Malmesbury nur noch etwa 5400 Einwohner. Der Hauptarbeitgeber in Malmesbury und der umliegenden Region ist Dyson (gegründet von James Dyson, dem Erfinder des weltweit ersten beutellosen Staubsaugers). Diese Firma hat sein Hauptquarteier am Rande der Stadt und beschäftigt rund 1600 Menschen.

 

Sehenswürdigkeiten

 

Malmesbury Abbey

Malmesbury Abbey aus dem 7. Jahrhundert nach Chr. ist einer der ältesten historischen Orte Englands und die Hauptattraktion der Stadt. Sie steht im Zentrum von Malmesbury  und kann meilenweit von der Umgebung aus gesehen werden.

1539  hat König Heinrich VIII. das Kloster aufgelöst, welches damals ein Zentrum des (katholischen) Glaubens war. Ein Bürger der Stadt kaufte die Kirchenruine und brachte es fertig sie als Pfarrkirche von Malmesbury wiederzubeleben. Sie wurde am 20. August 1541 neu geweiht und seit dieser Zeit kontinuierlich als Gotteshaus genutzt.

 

Abbey House Gardens

Die Abbey House Gärten sind berühmt für ihre Schönheit. Das Haus (Manor) an diesem Ort geht zurück bis auf das 13. Jahrhundert.

Der Garten beherbergt eine riesige Sammlung von Rosen, eine der größten Englands. Nahe der Abtei beherbergen seine fünf Acres mehr als 10.000 Pflanzenarten - ausgebreitet zwischen geplanten Gärten mit Fischteichen und einem wilderen Teil, der kaskadenartig in das Tal eines Nebenarms des River Avon hinabführt.

 

The Old Bell Hotel

Das Old Bell Hotel wird als das älteste Hotel Englands bezeichnet und ist bereits seit 1220 n. Chr. Herberge für Reisende. Zuvor wa ein Teil des Gebäudes Unterkunft für die Schüler der Klosterschule. Heutige Reisende finden dort ein typisches Cotswolds Hotel vor, in dem sie das historische Ambiente, einen hervorragenden Service, guten Komfort  und das Vergnügen des Essens und Trinkens genießen können.

 

Das Athelstan Museum

Es wurde nach dem ersten König des gesamten England ('King of all England') benannt, der in der nahe gelegenen Abteikirche begraben ist. Das Athelstan Museum zeigt eine Sammlung über die Geschichte der Stadt Malmesbury und seiner Umgebung.

Nur ein paar Gehminuten entfernt von der historischen Abteikirche und den Abbey House Gardens, liegt dieses familienfreundliche Museum im Rathaus an einem Platz, der auch der größte Parkplatz innerhalb der Stadt ist.

Athelstan Museum, Cross Hayes, Malmesbury, SN16 9BZ. Tel: 01666 829258

 

nach: Webseite der Cotswolds cotswolds.info, frei übersetzt und ergänzt von H.-Jörg Kretschmer

 

Website-Übersetzer

Friends of Malmesbury e.V.

Am Frauenberg 81

36251 Bad Hersfeld

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